HAR2009

HAR2009, een groot feest

Na afloop van Hacking at Random schreef Karin Spaink deze lovende column voor Het Parool.

HAR2009.orgHet is verbazingwekkend wat een groep toegewijde vrijwilligers voor elkaar kan krijgen. HAR, het vierdaagse hackerscongres dat de afgelopen dagen op een kampeerterrein in Vierhouten werd gehouden, kostte een jaar voorbereiding en werd onbetaald in elkaar gezet. Circa 2300 hackers uit alle landstreken op een kampeerterrein bij elkaar brengen is geen sinecure.

De honderd sprekers gaven onbezoldigd een lezing en hadden vaak zelfs hun eigen reiskosten betaald: het was een eer om op HAR te mogen spreken, nergens vind je immers zoveel vakgenoten en deskundig commentaar als daar. Er was een imposant netwerk gebouwd dat iedereen van internet voorzag, compleet met servers in een tuinhuisje en een wifi-netwerk dat vijftienhonderd mensen aankon. IP-adressen werden op wasknijpers uitgedeeld, en bij de tenten stonden tot hubs omgebouwde mobiele wc’s waar je je computer op kon inpluggen.

Futureshock presentation at HAR2009

For over a million years we lived as hunter-gatherers in small family groups, for thousands of years we lived as farmers in small villages, for 200 years we lived in cities and built industry. Now we live globally in a world that is changing faster every day than ever before through new ideas and technologies.

Sickness and mortality? Scarcity of material goods? Humans as the most intelligent beings? How very 20th century!

Our history has not prepared us for these changes, Our cultures, ideologies and religions provide no answers to many of the new questions we are faced with. Trying to impose old world views or ways of doing things on a new world is a recipe for failure, whether you are a company, government or individual.

For businesses the challenge will be to provide valuable products in a world where many things that were expensive in the recent past have quickly become very cheap or essentially free. Governments will struggle to remain relevant in a world that moves much faster than they can and where geographical location is becoming less and less important for the individual citizens' identity, income and social network.

All of us will be challenged to rediscover what being human means in a world that is constantly changed by new technologies that we cannot really control. Do we try to stop these changes or can we adapt to them? What are some of the risks we face if we use all these new technologies? What are the rewards we might miss out on if we decide to not use them?

Slides are here in ODF and PDF (CC-licenced, free for non-commercial use) 

This type of presentation is part of our scenarioplanning services. Other visual examples in Dutch are this TV appearance in 2005, a short film we made for one of our finance clients in the summer of 2008 and another film we helped make about the future of culture and knowledge.

Debate between HAR and Brein

HAR2009.orgOn the second day of HAR2009 a copyright debate was held between the entertainment industry and the hacker community at HAR2009 in the Netherlands. Tim Kuijk very bravely represented the views of the entertainment industry while Walter van Holst and myself put forth a range of contrarian views and Prof.dr Wilfred Dolfsma moderated us and a full Monty Hall of hackers. Because of some slight historic animosity between hackers and the entertainment industry we made a real effort to keep everything civilised. Since no tomatoes were see flying or Godwin's law invocations were required I think we succeeded. I've stated my personal views on copyright in the 21st century on various occasions on this blog.

Hacking policy talk at HAR2009

Had fun doing talk this afternoon at HAR2009. While I was taking a nap afterward someone wrote a very nice review on the HAR wiki.

I re-iterated many of the points I made at the CCC-conference in Berlin. My main points were also written down in english in a recent interview with the Indian Center for Internet & Society.

To spice things up a bit I added a new aspect about areas of public sector IT that should be under ultimate control by public sector organisations. I'm still refining these ideas but this is the gist of it:

In modern nations many laws and policies are implemented through software and supporting computer systems. Control over these systems is therefore control over the functioning of the state and its laws. A democratic government should therefore have total control over critical information processing functions, on behalf of its citizens. Having access to the sourcecode and the right to compile it into working binaries is a crucial part of this control. Examples of area's of application are voting tabulation, national defense&security, the police- and justice system, power grids, water and sewage systems, Air-traffic, harbour and transport control systems and the national media. Opensourcing these critical government applications and supporting systems is therefore a required step for continued national sovereignty.

The CC-licenced slides are here: ODF, PDF. Thanks to Y0landa for taking the above picture and making it available.

.

Interview Madison Gurkha

In de aanloop naar Hacking at Random 2009 werd ik geinterviewd door security bedrijf Madison Gurkha. Klik op de afbeelding of hier voor een PDF op hogere resolutie.

What have the hackers ever done for us?

HAR2009.orgGisteren schreef Steeph een stuk over Hacking At Random en tot onze schaamte moeten we bekennen dat hij gelijk heeft. Wij zijn voornamelijk nutteloze nerds die inderdaad niks voor elkaar krijgen. Ik bedoel, zeg nou zelf. Dat stelt toch allemaal geen ruk voor... Beetje een World Wide Web gaan zitten uitvinden terwijl je bezig moet zijn met kernfysica. Computers grafische interfaces geven zodat iedereen ze kan gebruiken. Nederlanders toegang geven tot Internet, het legaal exporteren van vrijwel onkraakbare cryptografie, en het bevechten van Scientology om vrijheid van meningsuiting op het Internet te garanderen voor iedereen.

Het is toch allemaal geneuzel. Who cares?

Hacking At Random

HAR2009.orgIn 1989 hadden veel mensen nog nooit een computer aangeraakt en was Internet iets was wat je op de universiteit deed. Toch organiseerde een groep enthousiastelingen de 'Galactic Hacker Party' waar computer liefhebbers, digitale activisten, en hackers uit heel Europa elkaar konden ontmoeten. De bijeenkomst werd geheel door vrijwilligers georganiseerd om de kosten zo laag mogelijk te houden. Het was zo'n succes dat de formule in de VS werd overgenomen en men twee-jaarlijkse bijeenkomsten ging organiseren. In Duitsland kwam er naast het al bestaande jaarlijkse Chaos Computer Club Congres een twee-jaarlijks zomerkamp.